专访丨中网CEO段钢:有故事的中网,藏也藏不住

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2018-11-08 01:33

专访丨中网CEO段钢:有故事的中网,藏也藏不住

2018-11-07 20:29来源:互联网+体育小威/中网/赛事

原标题:专访丨中网CEO段钢:有故事的中网,藏也藏不住

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作者 | 周马

纪胖说:

见高山,开眼界,存敬畏。15年来,从创办首届赛事到引进鹰眼技术,再到2009年赛事升级迁址、2011年钻石球场建成……每一年,中网都在进步。

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用数字说话

2004年,中国网球公开赛诞生。

15年后,这项唯一以国家命名的国际网球赛事,与印第安维尔斯大师赛、迈阿密大师赛、马德里大师赛并称“四大超级赛事”,赛事级别仅次于历史悠久的四大满贯。

中网诞生的2004年,是30年来世界经济增长最快的一年。那一年,中国经济以9.5%的增长势头排名世界第七,虽然中国经济总量只占全球1.8%,但各国意识到中国的崛起不再只是梦呓。

在经济强风影响下,雅典奥运会,中国军团爆发,刘翔在强手如林的男子110米栏决赛中夺金,打破欧美垄断;李婷和孙甜甜为中国赢得首枚网球女双金牌,中国人第一次近距离感受到了网球奖杯的光泽和魅力。

2004年,《时代》杂志将之定义为“反叛的一年”;《经济学人》称之为“动荡的12个月”,它也是中网元年。

最初,这项赛事并没有引发轰动性关注,直到当年刚刚夺得温网冠军的莎拉波娃确定参加,人们才意识到这不是一项普通赛事。

第一届中网女子单打冠军是塞雷娜·威廉姆斯,这个名字在网球界如雷贯耳,为了与她的姐姐区别,人们称她为“小威”。在其职业网球生涯中,小威以23个女单大满贯冠军、14个女双大满贯冠军、5次WTA年终总决赛女单冠军,超越格拉芙,称霸女子网坛。2017年8月,美国《福布斯》杂志公布了“2017年度收入最高女运动员排行榜”,威廉姆斯以2700万美元再次排名第一。

2014WTA年终总决赛女单决赛小威夺得冠军

可怕的是,小威的传奇还在继续。

那一年,男子单打冠军被马拉特·萨芬拿走。这位俄罗斯球员曾击败过桑普拉斯和费德勒,两代球王。《网球》杂志认为,他的天赋比罗杰·费德勒更高。2006年戴维斯杯冠军成为萨芬职业生涯获得的最后一项荣誉。

在中网夺冠的人基本上都是当今网坛的顶尖高手,纳达尔、库兹涅佐娃、德约科维奇、沃兹尼亚奇、莎拉波娃、拉德万斯卡、穆雷等,都曾在中网举起冠军奖杯。而实际上,这项国字号网球赛事的诞生有着一定的偶然因素。

莎拉波娃

2003年12月11日,北京中国网球公开赛体育推广有限公司成立,目前是北京青年报社全资子公司。作为北京青年报社控股公司之一,北青传媒集团2004年在香港上市,成为中国内地首家在境外上市的主流媒体。

当北青传媒筹划香港上市的相关事宜时,为优化业务结构,将体育纳入公司的重要发展方向。

那段时间,香港TOM公司运营的沙龙杯网球赛遭遇困境,期望拓展内地市场,北青传媒又有意谋求在体育领域发展,随即,双方成立合资公司,同时拿到了“中国网球公开赛”举办权,开始从事中网的组织和推广工作。

中网成立前三年,TOM公司依然是赛事运营方,但香港团队对于内地赛事运作水土不服。2004年横空出世的中网高开低走,不温不火。

为了把中网打造成头部赛事,2007年,北京青年报社向TOM公司收购了持有的中网股权,北京团队开始全面接手赛事运营工作。

2009年,适逢中国60周年国庆大阅兵。那一年,中国经济经历了惊心动魄的一年,也是中网转变的一年。

在北京奥运会的带动和职业网球开拓亚太市场的契机下,中网女子赛事升级为全球四站之一的WTA强制顶级赛,仅次于大满贯赛事,是巡回赛中级别最高的女子赛事。男子赛事从三级赛晋升为ATP 500赛,仅次于四大满贯和ATP 1000(原大师赛)。这是国内唯一的男女合赛赛事。

至此,不论是赛事积分还是运营规模,中网都是亚洲级别最高、奖金最多、参赛人数最大、影响力最广的男女综合性国际网球赛事。

中网举办地也从南三环迁至北五环国家网球中心,后者曾举办过2008年北京奥运会网球比赛。

2011年,中网硬件再次升级,带有双层玻璃包房和可闭合顶棚的钻石球场接替莲花球场,成为全新中央球场并沿用至今。

钻石球场

时光荏苒,2018年,在全球经济增长整体放缓的背景下,中网再次扬帆起航。

今年中网参赛阵容更加强大,由10位大满贯冠军、6位前任或现任世界第一领衔。

男单方面,世界排名仅34位的巴斯拉什维利决赛爆冷,击败了世界排名第四的德尔·波特罗;女单方面,“丹麦甜心”沃兹尼亚奇时隔8年再度夺冠。今年是中网创办15周年(算上2004年),赛事组委会在钻石球场旁特别设计镶嵌了一条“中网冠军大道”,保留历届中网冠军的手印和签名,巴斯拉什维利和沃兹尼亚奇的印记也将永远留在中网的冠军大道上。

与2004年举办时,只收获了稀稀拉拉的观众和极低关注度相比,2018年的中网,观众人数达到了20.8万人次,在网球产业还不发达的中国,这一人数很不容易做到。

WTA主席米奇·劳勒仍然记得2007年,一周内累计只吸引到了2万9千观众。“而现在的中网和原来相比已经是完全不同的两个级别,当你将它和一些美国赛事相比较时,你会发现它的成长真的是超乎想象。”米奇评价说。

为了能够让更多的人参与并感受到网球运动的魅力,除了加强参赛球员阵容以外,赛事运营方中网公司加强并丰富了包括餐饮、娱乐、纪念品等场内消费。拥有越来越高人气的中网已经成功地将网球元素融入到了国人的休闲活动中。

稳定的赞助商、成熟的球迷以及众多媒体的关注,都是中网15年积累下来的人气,也是中网成功的关键。

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经历过,方能懂

北邻五环,东靠奥林西路,西靠地铁8号线的国家网球中心,占尽天时、地利。中网公司就坐落于国家网球中心莲花球场。

中网公司CEO段钢先生接受了互联网+体育记者的专访。

关于北京青年报的工作经历对中网公司运营有没有影响,段钢表示,到什么山头唱什么歌。

在采访中网前,笔者的第一感受是中网没有“星味儿”,对此,段钢坦诚地纠正说:“中网不仅没有少星味,而且星味非常非常充足。”

接着他告诉了笔者一组数据。

2018年,中网大满贯报名数量在全球500赛事里是最佳。现场参赛,前五名运动员的数量中网并列第二位。首位是鹿特丹,第二位是北京、巴塞罗那、哈雷。

女子赛事,今年排名前十五位的运动员都来打中网,2018年四大满贯的女子冠军悉数到场。

“澳网冠军沃兹尼亚奇成为今年中网冠军,法网冠军哈勒普、温网冠军科贝尔、美网冠军大坂直美也都来了,”段钢说,“上一年的法网冠军奥斯塔彭科、温网冠军穆古拉扎、美网冠军斯蒂芬斯也来了……两年八个大满贯冠军,七个人都来了中网。”

人民网报道称,中网今年共吸引到49个国家和地区的279名球员参赛。有360多名中外记者到场报道,除了传统电视转播外,赛事还在新媒体上有所发力。

据统计,中网微博话题阅读超过3.2亿次,超过今年四大满贯的微博话题阅读量。

尽管有了可以媲美大满贯的参赛阵容,但段钢也谦虚地表示,中网要向四大满贯学习。

温网1877年创立,美网1881年,红土法网1891年,最年轻的澳网是1905年,它们都经过100多年的磨砺,才有了今天的成就。中网与它们相比,确如段钢所言,还有差距。

“四大满贯在经济上有一个重要特点,各自用所在国家的货币发奖金,这体现了所在国家的经济地位,温网用英镑,美网用美元,法网用欧元,澳网用澳币,”他补充说,“总有人问我,中网成功的标志是什么?我个人认为,什么时候中网用人民币发奖金,那就说明中网真的成功了。”

段钢认为,人民币国际化是当前中国面临的一个非常重要的问题。

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锋芒

只靠巨星运营的赛事,风险很大,不过,段钢表示中网已经走过了这一阶段。

相较于四大满贯,中网很年轻,赛场条件、赛会组织等方面都是球员考虑的因素,除了尽量争取更多高排位选手参赛外,中网也重视邀请年轻新星加入。

让段钢印象深刻的比赛出现在10月2日。中网女单第二轮,中国一姐王蔷以6-0/6-0横扫法网冠军奥斯塔彭科,时隔三年再取中网女单正赛胜利,晋级16强。

2018中国网球公开赛女单王蔷

“奥斯塔彭科这次没有找到状态,很大一个原因是伤病困扰,在比赛过程中,虽然以两个0-6输给了王蔷,成就了王蔷‘中国希望之星’的名气,但是奥斯塔彭科左腕受伤,两次叫了伤停,宁可以两个0-6输给王蔷,承受失败也不愿意让观众失望。”作为年轻运动员,奥斯塔彭科的这种不屈不挠、负责任的体育精神,给现场观众以极强的感染,段钢认为值得所有人学习。

与四大满贯相比,中网的确很年轻,但年轻也意味着没有负累、没有羁绊。

中网十五周年庆典

《体育商业周刊》认为,最能体现出中国网球公开赛内在潜力的数字是它的观众人口特征。数据显示,中网70%的球迷年龄都在40岁以下,根据Magna Global的数据,WTA赛事的观众平均年龄为55岁,ATP观众平均年龄则为61岁。

今年,中网总奖金首次突破1000万美元大关。很多人对于如何覆盖高支出,很感兴趣,笔者同样好奇。

只是没想到,段钢的回答如此简单:“用收入覆盖。”

去年,中网累计现场观众流量近20.4万人次,已经连续四年实现盈利。今年中网营收具体数据尚未确定,但初步估计也接近了营收预期,保持了收入增长的趋势。

中国网球公开赛联合赛事总监汤姆·罗斯认为,这项赛事显然并没有亏损。

除了门票、赞助和赛事版权外,现场观众消费和用于纪念品的支出消费也成为重要的营收点。在国外大型赛事中,周边消费是赛事营收的一大支柱。

今年的情况,据段钢称:“现场消费收入提升不止一成,超过八百万应该没问题。”

中网从首届赛事举办到首位冠军诞生、从鹰眼引进到飞猫投入、从2008年奥运会承办到2009年赛事升级迁址、再从2011年钻石球场建成到声光电系统改造,不管是从硬件还是软件,中网一直在不断超越,未来肯定还会有更多的故事。

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